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Las principales efemérides del día en Santa Clara.

Regreso de Mi Santa Clara Gloriosa

Estimados seguidores y amigos, por razones diversas desde hace meses este blog ha estado sin actualizar.

Por suerte, ya estoy de nuevo en la blogosfera y dispuesto a seguir escribiendo sobre la realidad de mi país, en particular de Santa Clara, la gloriosa ciudad fundada en el centro de Cuba, el 15 de julio de 1689, próxima a arribar a su 325 de su constitución.

De ese nuevo aniversario y de las actividades que se organizan les hablaré en los próximos post.

Llamamiento del gobierno municipal a las actividades por el aniversario 325 de la fundación de Santa Clara.
Llamamiento del gobierno municipal a las actividades por el aniversario 325 de la fundación de Santa Clara, por su presidente Gustavo Benítez Fumero.

 

 

 

 

 

 

 

 

Como adelanto, les muestro en fotos a los tantos amantes que tiene nuestra hermosa urbe santaclareña,  el momento en que el Gobierno de la municipalidad daba a conocer el plan de actividades por el aniversario 325, hecho que sucedió la noche del 18 de marzo.

Un suceso reseñado por la prensa local, que tuvo el simbolismo de realizarse en el mismo lugar que las familias fundadoras remedianas oficiaron la primera misa, al pie de un frondoso tamarindo, como reza la tradición y perpetúa el monumento que existe allí, en el Parque de El Carmen.

Prometo mantener al tanto a los lectores de Mi Santa Clara Gloriosa del acontecer de la también conocida Ciudad de Marta y el Che; tanto de lo bueno, como de lo malo que en ella sucede.

Les dejo con algunas de las fotos tomadas por el lente del colega santaclareño Ramón Barreras Valdés, conmás de 20 años como fotógrafo del periódico Vanguardia

 

Palabras de la reconocida santaclareña Marta Anido, de elogio a la capital de la actual provincia de Villa Clara.
Palabras de la reconocida santaclareña Marta Anido, de elogio a la capital de la actual provincia de Villa Clara.

 

 

Excelente momento cultural amenizado por la prestigiosa institución villaclareña.
Excelente momento cultural amenizado por la prestigiosa institución villaclareña de Música de Cámara.
Otro singular momento de disfrute de la buena música santaclareña.
Otro singular  disfrute de la buena música santaclareña con el trío Raptus.
El público asistió al mismo lugar donde hace casi ya 325 años fuera oficiada la misa fundacional de la Gloriosa Santa Clara.
El público asistió al mismo lugar donde hace casi ya 325 años fuera oficiada la misa fundacional de la Gloriosa Santa Clara.

José Braulio Alemán, un general santaclareño de mucho lustre

Con 33 años y el grado de general de brigada, electo secretario de la Guerra del Consejo de Gobierno que presidió Bartolomé Massó. (Fotos: Cortesía del Archivo Histórico Provincial Villa Clara)

El 26 de marzo de 1864, hace hoy 149 años, nació en Santa Clara el general de brigada del Ejército Libertador José Braulio Cástulo Alemán Urquía. Un patriota de mucho lustre intelectual que llegó a desempeñar importantes cargos dentro del mambisado, incluido el de Secretario de Guerra, en el gobierno de Bartolomé Masó elegido, en 1897, en la Yaya.

Según consta en la inscripción de nacimiento fueron sus padres Antonio Alemán Romero y María Urquía Espino, ambos naturales de Islas Canarias, España. Desde joven mostró clara inteligencia ejerciendo en Santa Clara un periodismo radical que le llevó a prisión en varias oportunidades. En su ciudad natal fundó primero El Horizonte y después La Protesta, instrumentos de denuncia contra la corrupción política del colonialismo español en la Isla.

Se levantó en armas el 5 de septiembre de 1895 y de inmediato pasó a desempeñar importantes funciones. Nombrado coronel, el Generalísimo Máximo Gómez lo designó Subinspector General del Ejército Libertador, responsabilidad que desempeñó con la eficiencia y honradez que siempre le caracterizaron.

Con el cargo de general de brigada y 33 años de edad fue designado Secretario de la Guerra del gabinete de Bartolomé Masó. Luego realizó labores de inteligencia en la Trocha de Júcaro a Morón bajos las órdenes directas de Máximo Gómez, quien tenía en alta estima sus cualidades de organizador.

Fue Alemán uno de los pocos cubanos que vio el peligro de la intervención norteamericana en la guerra y, quizás, entre las excepciones de los patriotas que siempre fue opuesto al licenciamiento del Ejército Libertador, por considerarlo un error político de incalculables consecuencias.

Designado constituyente en 1901 se opuso siempre a la Enmienda Platt. Gobernador de la provincia de Santa Clara electo en 1906 renunció a su cargo al producirse la II Intervención Militar en Cuba. Senador durante el gobierno de José Miguel Gómez terminó su carrera política como Secretario de Instrucción Pública y Bellas Artes del general Gerardo Machado, sin comulgar con los crímenes del tirano ni claudicar con su ideario patriótico y antinjerencista.

De su época de secretario de Instrucción Pública y Bellas Artes (1926-1930)

El general José Braulio Alemán falleció en La Habana el 15 de enero de 1930 a la edad de 65 años. Una calle de Santa Clara lleva su apellido.

En ocasión de un aniversario más de su nacimiento ponemos a consideración de los lectores la descripción que hace en su Diario de Campaña del ataque al poblado de Cruces, perteneciente en la actualidad a la provincia de Cienfuegos.

Documento inédito, este Diario de Campaña recoge la trayectoria militar del santaclareño, entonces coronel Jefe de la Brigada de Cienfuegos, desde el 25 de marzo de 1896 hasta el 23 de abril del propio año, en que asumiría nuevas misiones dentro del campo insurrecto.

Entre el 18 y el 19 de abril de 1896, sus hombres organizaron y atacaron el poblado de Cruces. Así lo hace constar Alemán de su puño y letra:

“A las 5 de la mañana en marcha haciendo alto a las 12 en Lomitas. A las 5 de la tarde seguimos marcha hacia medio cuarto de legua del pueblo de Cruces, donde deseoso de demostrar la existencia de la guerra en la Brigada, me propuse entrar en el pueblo.

“A las 4 de la madrugada ordené la entrada por cuatro lugares distintos, haciéndose así, quemándose 15 casas, algunas en puntos céntricos y 2 de ellas valiosas. En medio del fuego de los fuertes y de la ronda parapetada en la Iglesia se saquearon 11 establecimientos, ocupándose 37 machetes nuevos, 10 revólveres calibre 44, 6 caballos, 11 monturas, alforjas, ropa hecha, 69 pares de zapato y gran cantidad de víveres que se repartió a la fuerza. A la salida se acarrearon 70 bueyes acorralados en el pueblo, a los que uní la boyada del Central Mercedes y colonia La Granja haciendo un total de 190 bueyes.

“Se dio fuego a los cañaverales cercanos del Central Andreíta al salir del pueblo (6 ½) de la mañana. Se ocuparon en un establecimiento 6 tercerolas. Quedaron destrozados los telégrafos y teléfonos. Por nuestra parte solo 2 heridos leves, a pesar de estar el pueblo cerrado de alambres y lleno de fuertes.”

Resulta la primera vez que esta descripción sale a la luz pública. Ahí radica su principal utilidad y virtud. Una modesta manera de enriquecer la historia local del hermoso poblado crucence.

También sirva este recordatorio necesario para un mejor acercamiento a una figura destacadísima dentro de la Revolución de 1895 en Santa Clara que hoy día permanece sumida casi en el anonimato.

 

Pie de fotos:

1- Con 33 años y el grado de general de brigada fue elegido Secretario de Guerra en el Consejo de Gobierno que presidió Bartolomé Masó. Fotos: Cortesía del Archivo Histórico Provincial de Villa Clara)

2- Alemán en su época como Secretario de Instrucción Pública y Bellas Artes (1926-1930)

 

 

 

 

 

 

Justicia por los Cinco

Gloria Martínez, coordinadora municipal del grupo de los Cinco hace una relatoría de los 14 años de injusto encierro. Al fondo la multimedia de su autoría. (Fotos: Narciso Fernández)

Un reclamo por los Cinco. Un llamado por el regreso a la Patria de Gerardo, Ramón, Fernando, Antonio y René hicieron este 5 de diciembre los vecinos que residen en el parquecito, entre edificios, ubicado en la calle Caridad y Bonifacio Martínez, devenido en verdadero acto de fe por hacer valer la justicia.

Organizado por las federadas del barrio, congregó a decenas de santaclareños, quienes acudieron a ratificar la voluntad de los cubanos del retorno de estos cinco hombres, tras 14 años de encierro en cárceles norteamericanas.

Los niños santaclareños reclaman el regreso de los Cinco.

Los niños pusieron el toque especial y mágico de la velada. Sus dibujos dedicados a los Cinco impactaron por su colorido visual y la profundidad de los mensajes. Una niña de apenas seis años recitó de memoria una poesía de su autoría y se empinó con orgullo sobre su corta estatura para pedir justicia. Mientras un dúo bailó en la acera colmada de gente la Bailarina Española, de nuestro José Martí.

Gloria Martínez, coordinadora del grupo santaclareño por el regreso de los Cinco mostró la multimedia de su autoría y disertó acerca de la causa. La también profesora insistió en la necesaria unidad en torno a ellos y en seguir reclamando ante el mundo y, principalmente ante el pueblo de los Estados Unidos, su pronto y definitivo retorno.

Emocionó a los presentes su lectura del monólogo escrito por Gerardo Hernández, uno de los Cinco y con dos cadenas perpetuas en su contra, donde describe minuto a minuto una jornada suya en la cárcel. Desde el de pie en horas bien tempranas de la mañana hasta la orden de acostarse, llegada casi la medianoche. Un verdadero canto a la esperanza y prueba de una férrea voluntad y confianza en las ideas que defiende.

A nombre de la mujeres federadas habló Merlin Suárez Rodríguez.

A nombre de la comunidad habló la federada Merlin Suárez Rodríguez y fueron reconocidas aquellas personas destacadas en sus respectivas profesiones y con una conducta ejemplar en el barrio.

Participó la secretaria municipal de la FMC, Oristela Torres Águila, y Gustavo Benítez Fumero, presidente del Gobierno en la ciudad, este último en su condición también de vecino.

Resultó una noche diferente. El esfuerzo de quienes lo organizaron dio sus frutos en un acto sencillo y, sobre todo, útil. Los niños y niñas aprendieron de los Cinco y todos los presentes quedaron admirados de su entereza de hombres y patriotas.

Al final, quedó ratificada la voluntad expresa de todo un pueblo de que volverán, tal y como expresó hace más de una década el compañero Fidel.

La niña de seis años Lorena Fuentes Santos recitó una poesía suya por el regreso de los Cinco.
La Bailarina Española de José Martí, interpretada por niñas del barrio.

Descubriendo a una distinguida dama

Hoy 30 de noviembre la UCLV está de cumpleaños. Seis décadas de historia y resultados científicos, con un alumnado orgulloso de pertenecer a uno de los centros más prestigiosos del país. Esta institución, la más multidisciplinaria de la Educación Superior, aporta un valor especial a y a la región central de .

Cuántos graduados desde entonces, cuántos estudiantes caminaron por sus aulas, cuántos profesores crecieron allí, y, sobre todo, cuántos jóvenes dieron gracias por la confianza, las amistades y el futuro sembrado en una universidad que bien sabe contar su historia y ser digna de ella.

 

LUCHA POR UNA UNIVERSIDAD

Aunque fue creada oficialmente por la Ley 16 del 22 de noviembre de 1948 y existe una foto del entonces presidente de la República, Carlos Prío Socarrás, cuando ponía la primera piedra el 11 de febrero de 1952, la lucha por tener una universidad en el centro de Cuba se remonta muchos años atrás.

Sueño acariciado desde el siglo xix por hombres como el poeta Gabriel de la Concepción Valdés, Plácido, y el patriota santaclareño Eduardo Machado Gómez, que se fortaleció a partir de 1937 con la creación de la Comisión Gestora Pro Universidad en la cual participó lo mejor de la intelectualidad villareña de la época.

La institución inició su primer curso académico el domingo 30 de noviembre de 1952. El lugar escogido para levantar el complejo universitario fue la finca Santa Bárbara, de 14 caballerías, ubicada al noreste de la ciudad de Santa Clara, con excelentes condiciones naturales y relativamente alejada del centro urbano.

Para esa fecha inaugural, solo estaba terminado el edificio de Humanidades-Educación. En el acto solemne usaron de la palabra, entre otros, el rector Pedro Martín Camps y Camps y el Dr. Felipe Calcines, rector de la Universidad de Oriente. En nombre de los profesores habló el destacado pedagogo Dr. Medardo Vitier Guanche.

Refiere la síntesis histórica de la institución, que la matrícula costaba 60.00 pesos anuales. Los primeros 615 alumnos estaban distribuidos por carreras de la forma siguiente: Pedagogía (287), Ciencias Comerciales (146), Idioma Inglés (85), Filosofía y Letras (29), Ingeniería Química Industrial (27), Perito Químico Azucarero (25) e Ingeniería Agronómica (16).

Las actividades académicas en el período de 1952 a 1957 —último curso antes del triunfo de la Revolución— estuvieron marcadas por las contradicciones propias de la república neocolonial y una activa lucha contra la dictadura de Fulgencio Batista.

De las aulas universitarias villareñas emergieron líderes sobresalientes como el estudiante de Ciencias Comerciales Ramón Pando Ferrer, quien encabezó la creación, en 1955, del primer Comité Pro-FEU Central, y Agustín Gómez-Lubián Urioste, Chiqui; caídos ambos en el fragor de las acciones contra la dictadura.

También la Universidad acogió la primera comandancia rebelde durante la toma de Santa Clara. Allí el Che Guevara ultimó los detalles para el asedio de la ciudad, y en sus recintos se confeccionó propaganda revolucionaria y se fabricaron los cocteles Molotov.

De sus predios partió el buldócer que levantó la vía férrea y provocó el descarrilamiento del tren blindado que traía refuerzos militares. Además, en el aula no. 1 del edificio de Humanidades funcionó el hospital de campaña donde fueron atendidos los heridos y velados los cuerpos de los rebeldes caídos en combate.

FIDEL Y EL CHE, DOS FIGURAS IMPRESCINDIBLES

La sexagenaria historia de la UCLV no podría contarse sin estos dos líderes, que marcaron pautas con su asidua presencia. La primera visita de Fidel Castro ocurrió el 16 de marzo de 1959 para inaugurar la Biblioteca Central.

Después de una multitudinaria bienvenida frente al edificio de Ciencias, Fidel habló a los estudiantes y profesores en el Auditórium, actual Teatro Universitario. Allí expresó la idea de construir la Ciudad Universitaria Abel Santamaría con un presupuesto de 2 500 000 pesos, un sueño materializado apenas dos años después.

Ya en 1962, el Comandante en Jefe podía decir con legítimo orgullo: «Esa magnífica universidad que hay en Las Villas».

La última visita suya al prestigioso centro ocurrió el 26 de julio de 2004, en ocasión de la sede ganada por Villa Clara por el aniversario 51 de los asaltos a los cuarteles Moncada y Carlos Manuel de Céspedes. Fidel habló en el Teatro Universitario y dedicó su discurso al entonces presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, a quien calificó de personaje siniestro que amenazaba y calumniaba a Cuba.

También el Che dejó allí una huella indeleble. Emblemático resulta su discurso del 28 de diciembre de 1959, en ocasión de su investidura como Doctor Honoris Causa de la Facultad de Pedagogía, cuando instó a la Universidad Central a pintarse con los colores del pueblo: «Y qué tengo que decirle a la Universidad como artículo primero, como función especial de su vida en esta Cuba nueva, le tengo que decir que se pinte de negro, que se pinte de mulato, no solo entre los alumnos, sino también entre los profesores; que se pinte de obrero y de campesino, que se pinte de pueblo, porque la Universidad no es patrimonio de nadie y pertenece al pueblo de Cuba».

El 2 de febrero de 1962 el Comandante Guevara inauguró el curso escolar 1962-1963. Un destacado profesor, el Dr. Juan Virgilio López Palacio, recuerda que el Che rememoró el momento de su investidura de Doctor Honoris Causa y, como siempre, el impacto en el auditorio resultó extraordinario.

Mostró interés por la Escuela de Agronomía y en la producción de alcoholes derivados de la caña de azúcar en el centralito existente en la Universidad.

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Recibió Vanguardia, Llave de la Ciudad de Santa Clara

Este domingo 15 de julio, aniversario 323 de la fundación de Santa Clara, el periódico Vanguardia recibió la distinción cultural Llave de la Ciudad que otorga el gobierno a personalidades y entidades destacadas en el territorio.

En asamblea solemne realizada en el teatro La Caridad, obra insigne donada a nuestra ciudad por su Benefactora Marta Abreu de Estévez, el presidente del gobierno municipal Gustavo Benítez Fumero entregó a Arturo Chang León, director de Vanguardia, la Llave de la Ciudad en reconocimiento al medio siglo de la fundación de dicho órgano de prensa.

Fundado el 9 de agosto de 1962, Vanguardia lleva 50 años de divulgación de la realidad del centro de Cuba; primero, para toda la provincia de Las Villas y desde la última división político-administrativa, en 1976, para Villa Clara.

En la resolución leída por Marisol Alfonso Montesinos, secretaria del Poder Popular en Santa Clara, quedó resaltado el mérito de la publicación y su contribución a mantener informado al pueblo santaclareño de la realidad circundante.

Hijos de Vanguardia, son también Melaito, el suplemento humorístico más dulce de Cuba, fundado el 20 de diciembre de 1969, previo a la zafra de los Diez Millones, de ahí el nombre que asumió desde un inicio; El Santaclareño, mensuario de 16 años de constituido, destinado a reflejar la realidad de la capital provincial, y Manantiales, la publicación para el llamado Plan Turquino-Bamburanao.

Símbolo cultural Llave de la Ciudad entregado al colectivo de Vanguardia.

Junto a la reconocida publicación villclareña recibió la Llave de la Ciudad el general de brigada (r) Armando Choy, quien tuvo una activa participación en las luchas estudiantiles y revolucionarias en Santa Clara durante la dictadura de Fulgencio Batista, en la década de los 50 del pasado siglo.

También como parte de los festejos por el cumpleaños de la Gloriosa Santa Clara, fundada por un grupo de familias remedianas el 15 de julio de 1689, fue sembrado en la loma del Capiro el tamarindo 323.

Siembra del tamarindo 323 en la loma del Capiro.

En esta ocasión correspondió su siembra al director de Vanguardia, Arturo Chang León, y a Jorgelina Pestana Mederos, presidenta del Poder Popular en Villa Clara.

Coincidente con el Día de los Niños, la fiesta de la Ciudad de Marta y del Che por su aniversario 323 contempló un grupo de actividades para los más pequeños de casa y una venta de libros en el parque Vidal; entre otras opciones culturales y recreativas.

Para los infantes de Santa Clara actuaron, junto a otros artistas, Javier y Raquel y su Magic Show, un proyecto que acumulará este jueves su actividad comunitaria número cien, la que será realizada para los niños y niñas ingresados en el hospital infantil José Luis Miranda de esta ciudad.

Homenaje del pueblo de Santa Clara a su Benefactora por el aniversario 323.
Parte del colectivo de Vanguardia presente en la sesión solemne del teatro La Caridad.
Fiesta de los libros en el parque Vidal como parte del Día de los Niños.
Santa Clara vistió hermosas galas en el aniversario 323 de su fundación.

Fotos tomadas por el centenario del edificio del Gobierno Provincial

Del trabajo publicado por el centenario de la inauguración del Palacio Provincial de la antigua provincia de Las Villas, entonces provincia de Santa Clara, ocurrido el 1ro de junio de 1912, quedaron algunas fotos y documentos que ahora pongo a disposición de los lectores del blog.

Así, además, satisfago la solicitud de mi colega Amparo Ballester, la incansable autora del blog Verbiclara, que me pidió la foto de placa de mármol gris que existe a la entrada de la edificación, convertida en Biblioteca Provincial Martí, que indica los años que estuvo de construcción el edificio.

Incluyo, además, una foto del busto de bronce de José Martí; fragmentos del diario La Publicidad, con sueltos relacionados con el Palacio de Gobierno, y la invitación que recibiera Manuel García Mesa para asistir al baile inaugural, efectuado, según consta, la noche del 24 de agosto de 1912.

Este último documento, en excelente estado de conservación en el Fondo Garófalo, del Archivo Histórico Provincial de Villa Clara.

Placa de mármol gris en la entrada izquierda del edificio. Fotos: Narciso Fernández)
En la entrada de la actual Biblioteca Martí.
Sala Martí, foto tomada del libro que recoge la obra de gobierno de Juan Antonio Vázquez Bello (1927-1931)
Noticia del diario La Publicidad haciendo mención al baile inaugural del edificio del Gobierno Provincial.
Invitación a Manuel García Mesa para el baile inaugural. Se conserva en el Fondo Garófalo del Archivo Histórico Provincial de Villa Clara.

Centenario de un Palacio convertido en Biblioteca

Hoy, 1ro de junio, se conmemoran cien años de la inauguración del Palacio Provincial en la antigua Provincia de Santa Clara,  nombre oficial de Las Villas hasta 1940. Situado frente al Parque Vidal, resulta una de las edificaciones emblemáticas de la capital de Villa Clara. Después de 1959 pasó, integramente, a ser Biblioteca Provincial Martí, ya que desde 1925 se disponía de un pequeño espacio como biblioteca.

El siguiente trabajo, aparecerá publicado mañana con este mismo título en la página cultural del periódico Vanguardia

Hace exactamente un siglo, el 1ro de junio de 1912, finalizó la construcción de una de las edificaciones emblemáticas de la ciudad de Santa Clara.

Ese sábado, cien años atrás, quedó inaugurada la sede del Gobierno Provincial, actual Biblioteca Provincial Martí, tras varios años de labores constructivas para levantar el imponente edificio.

Fue casi una década de trabajo para dejar a punto el también llamado Palacio Provincial. La fabricación comenzó en 1904 siendo gobernador el general espirituano José Miguel Gómez y finalizó ocho años más tarde. Una placa de mármol gris ubicada en una de las entradas de la edificación así lo atestigua.

Según refiere el diario La Publicidad, cuyos periódicos se conservan en la Sala de Fondos Raros y Valiosos de la propia Biblioteca Martí, la monumental construcción tuvo varias dilaciones por falta de presupuesto.  Del periódico del miércoles 7 de marzo de 1906, extraemos esta noticia titulada La Casa Provincial: “ Ayer se informó al departamento de Obras Públicas del Consejo, del acuerdo tomado por la Cámara Provincial, respecto del crédito de 60 mil pesos dotados para la creación del nuevo edificio del Parque Vidal (…)”

En 1911, la obra recibió un último impulso monetario y pudo ser inaugurada aquel 1ro de junio de 1912, en momentos en que el clima político de la Isla se veía enrarecido por el Movimiento de los Independientes de Color.

Del libro Las Villas, Álbum Resumen Ilustrado, editado en 1941, extraemos la siguiente descripción del edificio: “Entre las muchas obras públicas realizadas por la Administración Provincial, merecen especial mención, por su importancia, el Palacio Provincial, edificio de dos plantas, con una torre de cuatro, todo de concreto y ladrillo y de especial mano de obra, con un costo de un cuarto de millón de pesos. En él, está instalada la biblioteca pública “Martí”, todas las oficinas que dependen del Gobierno, la Cámara Provincial,  que ocupa un amplio salón pavimentado con amplias capas de mármol gris y blanco (…)”

Foto históroca que recoge el momento en que se construía el edificio. (Cortesía del Archivo Histórico Provincial de Villa Clara)

Las pesquisas investigativas por el centenario, realizadas en el Archivo Histórico Provincial de Villa Clara, nos permitieron encontrar un documento de un alto valor probatorio de los sucesos que giraron alrededor de la apertura del Palacio de Gobierno.

Se trata de la invitación que recibiera Manuel García Mesa para asistir al baile inaugural que diera el entonces Gobernador Provincial, Licenciado Manuel Villalón Verdaguer, el 24 de agosto de 1912. La elegante tarjeta dice textual:

“Santa Clara, agosto 15 de 1912

Señor Manuel García Mesa, Ciudad.

Señor:

Tenemos el honor de invitar a Ud. y a su distinguida familia para el baile de etiqueta que tendrá lugar el Sábado 24 del corriente en los salones del “Palacio Provincial”, con motivo de la inauguración del mismo.

De Ud. atentamente, Manuel Villalón y Verdaguer

Gobernador Provincial”

Casi de inmediato a la apertura de la sede del Gobierno, en el ala izquierda del primer piso comenzó a sesionar una pequeña biblioteca, génesis de la actual.

En un Boletín Especial elaborado en el 2011 se expresa: “En la planta baja del Palacio de Gobierno comienza a funcionar una biblioteca y en la sesión extraordinaria del 10 de febrero de 1925, el Consejo Provincial resuelve declararla de uso público, denominándola Biblioteca “Martí” e inaugurándola el 24 del propio mes. El 1ro de marzo comenzó a funcionar.”

Más adelante, la biblioteca ganaría mayor espacio al retirarse de uno de los salones la Junta Electoral Provincial. El 30 de diciembre del propio 1925 ocupó también la parte posterior y en el nuevo local fue inaugurado un busto en bronce de José Martí, que aún se conserva.

De otro valioso libro existente en el Archivo Histórico Provincial, que recoge la gestión gubernamental de Juan Antonio Vázquez Bello (24 de febrero de 1927-30 junio de 1931) aparece la designación de su primer director, así como la mención de la persona que tuvo la noble iniciativa de crear la biblioteca.

“Uno de los buenos aciertos (…) ha sido la creación de la biblioteca Martí, debida a iniciativa del Dr. Alfredo Barrero Velazco, cuando ocupaba la Presidencia del Consejo Provincial. Bien instalada, desde la época de mi antecesor en el ala izquierda del Palacio Provincial,  venía funcionando bajo el cuidado de empleados de la secretaría del consejo hasta que se creó el cargo de bibliotecario en el presupuesto del año fiscal de 1927-1928, que cubrí con el señor Manuel García Garófalo, (…) un escritor con medio siglo de labor en el periodismo político, de vastos conocimientos políticos-literarios y bibliógrafo entusiasta (…)

Hoy, cuando llega la edificación a su primer siglo de vida no puede contarse la historia de la capital de Villa Clara sin hablar de la majestuosa obra. La batalla del Che por liberar a la ciudad, la tuvo entre sus escenarios; desde uno de sus balcones aconteció la primera alocución pública de Fidel acá en Santa Clara, el 6 de enero de 1959, y la Sala Caturla –otrora salón de sesiones del Consejo Provincial- acogió entre el 14 y el 17 de octubre de 1997, los restos del Che y de varios de sus compañeros caídos en Bolivia.

En estos momentos, la hermosa edificación está sometida a un proceso de reparación y sus trabajadores, envueltos en una jornada de celebraciones por el centenario.

Así, de Palacio de Gobierno pasó a Biblioteca, en un simbolismo que nos hace recordar una frase del escritor argentino Jorge Luis Borges, quien afirmó lo siguiente: “Siempre imaginé el paraíso como una especie de biblioteca”

 

 

20 de mayo de 1957: Manifestación Estudiantil en Santa Clara contra Batista

Hace 55 años, el 20 de mayo de 1957, un grupo de estudiantes de Santa Clara hizo una manifestación de protesta contra los crímenes de la dictadura de Fulgencio Batista, reprimida brutalmente por las fuerzas policiales de la entonces capital de Las Villas. Poco, o nada, se ha publicado de ese acontecimiento histórico, en un mayo del 57 cargado de otros hechos de relevancia, y que cerró con la lamentable muerte, el día 26, de los revolucionarios Agustín Gómez-Lubián Urioste, Chiqui, y Julio Pino Machado.

De izquierda a derecha: Armando Choy, vice-presidente de la Escuela de Comercio, y hoy general de brigada (r); José A. Monteagudo, presidente Instituto Segunda Enseñanza; Hornedo Rodríguez, presidente de la Escuela Profesional de Comercio; José J. Armiñana, entonces presidente de la Escuela Normal para Maestros, y otro dirigente del Instituto de Segunda Enseñanza, de apellido Toscano.

De aquella peregrinación estudiantil el día del nacimiento de la República, que pretendía llegar hasta el Parque de los Mártires, frente a la terminal ferroviaria, y rendir homenaje a José Martí, en el busto que allí existe del Apóstol, queda una foto histórica, tomada en el instante en que los jóvenes pasaban por el Parque Vidal;  convertida hoy en un valioso documento probatorio de aquel acto de valor y justicia.

El profesor José Joaquín Armiñana, quien fuera luego alfabetizador y un excelente profesor de Español, graduado de Doctor en Ciencias Pedagógicas en la antigua URSS, mientras hojea una de sus manuscritos. (Foto: Narciso Fernández)

También, para beneplácito de los amantes de la Historia, se cuenta con el excepcional testimonio de uno de aquellos participantes. Se trata del profesor jubilado José Joaquín Armiñana Ramos, entonces presidente de la Asociación de Alumnos de la Escuela Normal para Maestros de Las Villas, quien, con 74 años cumplidos y  el mismo compromiso de entonces con la Patria, se trasladó desde Cienfuegos, en donde vive con su esposa, hijos y nietos, para darnos a conocer pormenores del inédito suceso revolucionario.

“Esta vez no correremos, nos enfrentaremos a la policía”

Todavía Armiñana tiene grabadas en su mente esas valientes palabras, expresadas por Hornedo Rodríguez, líder estudiantil de la Escuela de Comercio y dirigente principal de la manifestación estudiantil del 20 de mayo de 1957.

“Fueron dichas por Hornedo, en un costado de la Escuela de Comercio, hoy Escuela de Economía Ramón Pando Ferrer, cuando nos congregamos los estudiantes citados para la peregrinación de protesta contra los crímenes de la dictadura.

“Estaba reciente la masacre de Humbolt 7, ocurrida el 20 de abril de 1957, en la murieron los jóvenes revolucionarios Joe Westbrook  Rosales, Juan Pedro Carbó Servía, José Machado, Machadito, y Fructuoso Rodríguez, y apenas habían pasado dos meses de los sucesos del 13 de marzo, con el ataque al Palacio Presidencial y Radio Reloj.

“Asistimos convocados por el compromiso moral de  protestar ante tanto crimen y tanta muerte de gente valiosa, y cumplir, además, con un acuerdo tomado días antes en una reunión nacional de estudiantes de Escuelas de Comercio realizada en Camagüey, que pedía salir ese día hacia las calles, de manera simultánea en todo el país.

“Por eso, el llamado de Hornedo fue tan directo. En esta ocasión, a diferencia de otras, enfrentaríamos a las fuerzas policiales aún a costa de nuestras propias vidas. Incluso, a los más íntimos, nos confesó: “No correremos, y si alguno de nosotros cae, mejor”. No obstante, se dio la posibilidad de irse a los que no estuvieran dispuestos. Ninguno de los convocados lo hizo.

“Subimos por la calle San Cristobal, y al llegar a Colón, al costado de la entonces Plaza del Mercado, hoy Coppelia, doblamos hacia el Parque Vidal. Desembocamos cantando el himno nacional, y frente a la Casa Raúl, actual Video Centro, se nos unieron estudiantes del Instituto de Segunda Enseñanza.

“Fue en ese momento, en que un fotógrafo de apellido Marín, nos hizo la instantánea en la que aparecemos con la bandera cubana y un brazalete negro en el brazo, como prueba de luto por la Patria sufrida.

“En un segundo plano –como también puede apreciarse en la fotografía-, una tela que portábamos con una frase de Joe Westbrook: “Seremos libres o caeremos uno a uno con el pecho constelado a balazos”

A piñazos contra la policía

“Dejado atrás el Parque, enfilamos por Luis Estévez hacia el Parque de los Mártires. Seguíamos cantando el himno de Bayamo y a cada rato alguien gritaba: ¡Abajo Batista! ¡Abajo la dictadura!

“Al llegar a la intersección de la calle Luis Estévez con Conyedo, a dos cuadras de la Terminal de Ferrocarril, tuvimos el enfrentamiento anunciado con las fuerzas del régimen. Un grupo de agentes, todos vestidos de civil, nos fueron encima y atacaron con manoplas y vergajos. A la mayoría, los conocíamos de otras veces en que habíamos estado presos y ellos también sabían quiénes éramos nosotros; al menos, los dirigentes.

“Nos enfrentamos a puñetazos contra hombres armados, incluso hubo algún que otro disparo al aire. Recuerdo ver a Hornedo fajado a los piñazos contra dos de esos esbirros, mientras yo me defendía de uno de ellos.

“Al final, nos dispersamos y cada cual tomó su rumbo, con más o menos magulladuras. Unos pocos, no obstante, recogieron algunas flores dispersas en la calle de un cojín que portábamos para Martí y lograron depositarla en el Parque de los Mártires.”

Armiñana, acompañado de su amigo de la infancia y de la Normal de Maestros, Antonio Florit, participante también de la acción y quien propiciara el encuentro. (Foto: Narciso Fernández)

 

Armiñana concluye así su relato. La emoción de rememorar esos inolvidables momentos de su vida, lo ha transportado más de medio siglo atrás: “Eran tiempos duros, pero hermosos. Luchábamos por un ideal. En mi caso, al frente del alumnado de la Escuela Normal para Maestros, del cual era su presidente desde 1955. Sí, cumplimos con nuestra conciencia y el deber cívico de luchar contra los crímenes y atropellos de Batista. También se cumplió con la palabra empeñada en aquella reunión nacional en Camagüey. Sin ser absoluto,  creo que fuimos los únicos”

Celebrado en Santa Clara Día del Miliciano

En el Mausoleo Frente de Las Villas fue celebrado, este 17 de abril, el Día del Miliciano y la Victoria de Playa Girón, cuando se cumple el aniversario 51 de la primera gran derrota del Imperialismo yanqui en América Latina.

Durante el acto, en que participaron veteranos milicianos santaclareños que pelearon en las arenas de Playa Girón, fue depositada una ofrenda floral ante la llama eterna que perpetúa a todos los combatientes ya fallecidos del Frente de Las Villas que lideró el comandante Ernesto Che Guevara.

El teniente coronel Carlos Rafael García, Jefe Sector Militar Santa Clara, asciende a uno de los milicianos (Fotos: Manuel de Feria)

La solemne ocasión sirvió para ascender al grado inmediato superior a un grupo de milicianos y reconocer a participantes en el primer y segundo curso cursos de las Milicias de Tropas Territoriales en Santa Clara, quienes demostraron disciplina y capacidad en el cumplimiento de la tarea encomendada.

A nombre de los ascendidos usó de la palabra el capitán de las MTT Augusto Quesada Jova. Mientras, la lectura del juramento militar de los combatientes del Batallón 594 de designación territorial la hizo el teniente Iranchit González Castaño, jefe de pelotón.

Las palabras centrales de recordación por el Día del Miliciano y  la Victoria de Playa Girón fuero pronunciadas por el miembro del Buró Municipal del Partido en Santa Clara, Víctor Mendoza Palencia, quien recordó los sucesos de hace medio siglo cuando en apenas 72 horas resultó derrotada la invasión mercenaria de Girón auspiciada por el Gobierno de los Estados Unidos y felicitó además a todos los presentes a nombre del Partido y del pueblo de Cuba. Sigue leyendo Celebrado en Santa Clara Día del Miliciano

Villa Clara rememora Huelga General Revolucionaria del 9 de Abril de 1958

Recuerdo de la Huelga General Revolucionaria en Sagua la Grande.

En los mismos escenarios de los sucesos de la Huelga General Revolucionaria del 9 de Abril de 1958, será hoy recordado en Villa Clara tan trascendente acontecimiento de la historia Patria, que costó la vida a 56 hijos valiosos de este territorio central y donde brilló el espíritu patriótico de este pueblo.

Así, la víspera, 8 de abril, los quemadenses rememoraron otra vez la intrépida acción de la guerrilla de Víctor Bordón, que con arrojo asaltó el cuartel de la Guardia Rural del poblado, como también los hijos de Rancho Veloz y Corralillo rindieron homenaje a los jóvenes asesinados por la tiranía de Fulgencio Batista por defender el ideal libertario.

Mientras, hoy 9 de abril, las ciudades de Sagua la Grande y Santa Clara revitalizarán aquella gesta heroica de sus habitantes, cuando al llamado de la huelga general revolucionaria decretado por el M-26-7 lo más valioso de su juventud tomó las calles a los gritos de ¡Abajo Batista! ¡Viva el 26 de Julio! y derramó su sangre generosa en aras de un país más digno y pleno.

Como en ocasiones anteriores, la rememoración de tan significativo acontecimiento servirá para no olvidar a quienes de este territorio central de Cuba murieron en la flor de la vida, tanto en Villa Clara, pues hubo acciones, además, en Ranchuelo, Santo Domingo y Remedios, como en La Habana, donde el caibarienense Marcelo Salado Lastra y el santaclareño Juan Oscar Alvarado Miranda pasaron a formar parte del altar sagrado de la Patria.

También será ocasión propicia para ratificar la fe en la victoria y que por duras que sean las circunstancias siempre habrá espacio para la esperanza, tal y como expresara el principal dirigente de la acción, el ya fallecido Comandante Faustino Pérez:

“El duro revés del 9 de abril (…) se inscribe entre los momentos críticos en que con el espíritu de lucha de nuestro pueblo, el heroísmo de los combatientes y la certera conducción del Comandante en Jefe, transformaron una vez más la derrota en victoria (…)